Origine du nom Canaries

D’ou vient le nom de l’archipel des Canaries ? En latin, Canis signifie chien et Canariae Insulae signifie « îles aux chiens ». Les îles Canaries, ce sont donc les îles aux chiens.

Les explorateurs occidentaux qui ont découvert les Canaries ont découvert que les îles regorgeaient de chiens sauvages et/ou de phoques :

  • Les chiens découverts étaient de grands chiens sauvages (des canes) ;
  • Les phoques sont parfois nommés « chiens de mer » (cannis marinus). Ces gros phoques noirs se rencontraient aux Canaries jusqu’au 15ème siècle.

Et ils ont donc logiquement donné le nom d’îles aux chiens à ce petit archipel. Le nom a d’abord été donné uniquement à Grande Canarie et s’est finalement appliqué à tout l’archipel.

Autres explications possibles

On peut aussi relier le nom des Canaries avec le nom nord-africain Canarii qui désigne un groupe berbère que l’on trouvait au Sud du Maroc et qui aurait colonisé l’archipel.

On peut aussi remonter plus loin dans le temps. Déjà Plein l’Ancien parlait au début de notre ère d’une île complètement à l’Ouest du monde connu ou des hommes-chiens habitaient. 500 ans plus tôt, Hérodote évoquait la même île avec la même histoire d’hommes-chiens.

Autre hypothèse, le nom pourrait provenir d’explorateurs de l’antiquité : les cananéens de l’age du bronze.